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4年間、苦楽をともにしてきた明大のチームメートと歓喜の胴上げ


文=三橋祐子 写真=高塩隆

「病気で苦しんでいる人のためにも頑張りたい。いつもそう思っています」

 明大野球部合宿所「島岡寮」の食堂内の大型テレビ前にイスを並べ、緊張の面持ちで善波達也監督、チームメートとともに発表を見守る。マウンド上では闘争心の塊となる山崎福也もこの日ばかりは表情が硬かった。「試合より緊張しているんじゃないですか。こんな山崎はめったに見られません」と、その場にいたチームメートも冗談めかして笑うほどだった。

 全員が固唾をのんで見守る中、「オリックス 山崎福也 22歳 投手 明治大学」とコールされると、歓声とともに拍手が沸き起こった。隣に座る善波監督、井上崇通部長と握手を交わし、ようやくホッとした表情を見せた。

 巨人、日本ハムの捕手として計12年プレーした章也さんを父に持ち、社会人のセガサミーで投手を務める福之さんは2歳違いの兄。小学2年のときに野球を始めたが、父親に指導を受けたことは過去に一度もないという。

 中学では所沢中央シニアの四番・投手兼一塁手で活躍。しかし、名門・日大三高への進学を控えた中学3年の11月に脳腫瘍が見つかった。生存率10%の難病に侵され、「何で自分が」と絶望するほかなかった。

 しかし、日大三高の小倉全由監督をはじめ、周りの人からの励ましの声で徐々に気力を持ち直していった。そして、また野球がやりたいという強い思いが奇跡を起こす。3月21日、6時間にも及ぶ手術が見事に成功すると、医者も驚くほどの驚異的な回復力に助けられ、5月にはチームメートと同じメニューをこなせるまでに回復。再び野球ができる喜びをかみ締めた。

 子どものころに漠然とあこがれていたプロ野球選手を、真剣に意識し始めたのは大学3年の春のリーグ戦を終えてからだったという。リーグ戦前、武者修行に出たアメリカで善波監督とマンツーマンでフォームを磨き、一気に球速、キレがアップ。春に6勝2敗、防御率1.56でチームをVに導くと、秋には5勝1敗で防御率2.58。明大38年ぶり春夏連覇の立役者となった。

 メジャー・リーグもテレビでよく見るといい、あこがれはドジャースのクレイトン・カーショウ。「速い真っすぐが投げられるところと真下に投げる独特なカーブがすごい」と話す。山崎の持ち味は大きくタテに割れるカーブだが、カーショウの影響もあるようだ。

 ドラフト会場から指名あいさつに訪れたオリックス・森脇浩司監督は「闘争心が一つのウリだけど、外見からは想像できないおだやかな印象を受けた。活躍する選手に外せない条件に、仕事着を着たら一変するというのがあるけど、そのギャップを楽しみにしているよ」と満面の笑みを見せた。

 脳腫瘍からの奇跡の復活を経て優しく、強く成長した青年が目指すのは、息の長いプロ野球選手だ。「明大では粘り強く投げることを学びました。できれば、プロでは20年とか長く投げたいです。そして、病気で苦しんでいる人たちのためにも頑張りたい。いつもそう思っています」


オリックスに1位指名され、善波監督と笑顔で握手を交わした



PROFILE
やまさき・さちや●1992年9月9日生まれ。埼玉県出身。187cm88kg。左投左打。所沢市立北小2年時から新所沢ライノーズで投手として野球を始め、向陽中では所沢中央シニアに在籍し四番で投手と一塁。日大三高では1年秋に一塁の控えでベンチ入りし、2年春からレギュラー。同夏の甲子園では五番・一塁で2回戦敗退。3年春のセンバツではエースで準優勝。同夏は西東京大会準優勝。明大では1年秋から出場し、2年春は二刀流で活躍。昨年は年間11勝で春秋連覇に貢献して、連続ベストナイン。父・章也さんは捕手として巨人、日本ハムでプレー。大学日本代表は昨年から2年連続選出。


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